パリの観光スポット
パリ観光地:エッフェル塔

エッフェル塔
La Tour Eiffel

誰もが知っているパリのシンボル
パリ観光地:エッフェル塔
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エッフェル塔

パリ観光地:エッフェル塔
7月14日(パリ祭)のエッフェル塔

世界的に有名なパリの象徴

エッフェル塔は、誰もが知っているパリのイメージシンボル。世界で最も観光客の訪れる場所の一つとして知られています。パリ7区のシャン・ド・マルス公園内にあり、パリの様々な場所から見ることができます。フランス革命100周年を記念して、第4回パリ万博の1889年に完成しました。パリの計画的な都市美を眺めることができる高さ320メートルの鉄の塔として毎日多くの観光客が訪れます。初めてパリに来た人がパリを実感できるのも、このエッフェル塔を見たときかもしれません。しかしかつてパリにエッフェル塔は存在しませんでした。誰もが想像もしなかった塔ができたのは19世紀末。この世界一有名な塔ができた歴史を見てみましょう。

最初は反対された?エッフェル塔の歴史

「パリに高い塔を作ろう」という計画は19世紀の初期からありました。でも何故それがエッフェル塔になったのでしょうか?エッフェル塔のデザインは19世紀当時のフランスの美学からすれば、明らかに理解できない異様な建築でした。これを設計したのはギュスターヴ・エッフェルの事務所の2人の技師ヌギエとケクラン。のちにエッフェル自身がそのプランを買い取って、1889年のパリ万博のコンペに設計案を提出しました。1887年から建造が開始され、万博に間に合わせるために2年2ヶ月という早さで完成しました。当時は今までのパリにはない鉄という新素材と形の奇抜な建築物だったため、反対意見もたくさんありました。中には「金属製アスパラガス」と皮肉るパリジャンもいたそうです。ギ・ド・モーパッサンやデュマ・フィスなどを中心に文化人による反対運動が起こりましたが、機能美を主張するエッフェルによりエッフェル塔は予定通り完成し、万博で成功を収めます。万博開催中には200万人が上り、その中にはサラ・ベルナールやトマス・エジソンもいました。それでもなお、エッフェル塔が美しいと感じるまでには20世紀まで待つ必要がありました。

様々な議論を呼んだエッフェル塔は20年後の1909年には取り壊しが決定していました。しかし軍事用の無線電波の送信に使えることが分かり、その後も利用されることになりました。そのうちにエッフェル塔の美学に共感するギョーム・アポリネールのような詩人が現れます。「ミラボー橋」で有名なアポリネールは1900年の万博のためにパリへやってきました。そして新しいパリのモニュメントになったエッフェル塔を美しいと感じた数少ない人間の一人となりました。その後、初期のラジオ放送の巨大なアンテナとして利用されることになり、現在は頂上部分を改造してラジオとテレビのアンテナが設置されています。観光用だけではなく実用でも重要なエッフェル塔。今ではパリにエッフェル塔がないことは考えられないくらい、パリを象徴するモニュメントになっています。エッフェル塔のなかったパリから、エッフェル塔があるパリへ。人間の美学は時とともに変わっていくことをエッフェル塔は伝えています。

とっても軽いエッフェル塔
エッフェル塔は鉄橋の設計技師だったギュスターヴ・エッフェルによって造られた鉄の塔です。250万個の鉄のリベット(部材と部材を半永久的につなげる部品)が使われていますが、その重量は約7000トンで、同じ大きさの建築と比較すると非常に軽いものでした。天に伸びるかのように作られたエッフェル塔は、当時の最先端の素材だった鉄と空間を巧みに使うことで、建築による重力からの解放を目指していたのかもしれません。

エッフェル塔は立たなかったかもしれない?
当初コンペの最有力候補はトロカデロ宮を設計したジュール・ブールデの「太陽の塔」でした。これは頂上に特殊な反射鏡を設置してパリ全域をアーク灯で照らすという石造りのパリらしい塔でしたが、建造に時間がかかるし現実的でないというデメリットがありました。それに比べて鉄の塔であるエッフェル塔は2年間で建造が可能で費用も安く済むということが分かりました。その結果、優勝候補「太陽の塔」を退けてコンペで優勝します。

パリの版画家が描いたエッフェル塔版『冨嶽三十六景』

エッフェル塔は今では毎日のように写真の被写体になっていますが、完成当時その姿を版画で残した作家がいました。アンリ・リヴィエールはパリの版画家です。葛飾北斎の『冨嶽三十六景』に感銘を受け、様々な場所から見たエッフェル塔のある風景を描いた連作『エッフェル塔三十六景』を制作しました。まだエッフェル塔が完成間もない頃のパリの様子が活き活きと描かれています。江戸の庶民を描いた葛飾北斎の版画のように、当時のパリの街で暮らす人々の生活がよく分かります。

エッフェルの足元へ行ってみよう

琥珀色に輝くエッフェル塔の足元。東京タワーと違い、エッフェル塔は塔の真下をくぐることができます。この中に入ると空間の広さに驚きます!向こうに広がるのはシャン・ド・マルス公園(Parc du Champ de Mars)。公園の先にルイ15世によって1751年に建てられた王立軍事学校(Ecole Militaire)、そしてパリでは珍しい高層ビル「モンパルナスタワー」が見えます。
パリ観光基本情報
エッフェル塔 / La Tour Eiffel
パリの観光地
オープン:1889年
住所:Champ de Mars, 5 Avenue Anatole France, 75007 Paris
最寄メトロ:Bir-Hakeim(ビラケム)、Trocadero(トロカデロ)、RER線Champ de Mars Tour Eiffel(シャン・ド・マルス・トゥール・エッフェル)
エリア:エッフェル塔周辺
カテゴリ:パリの観光スポット
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