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パリ観光地:オルセー美術館

オルセー美術館
Musee d'Orsay

使われなくなった駅舎を利用した19世紀専門の美術館   
休館中
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オルセー美術館

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オルセー美術館

壊される寸前に生き延びた19世紀の遺物的美術館

パリ観光の定番ともいえるオルセー美術館は、使われなくなった駅舎を利用した19世紀専門の美術館。「印象派の殿堂」として有名な美術館で日本人にも人気です。もともとはオルセー駅だったためオルセー美術館と言われています。夕方、セーヌ河ととも夕日に照らされる姿は美しく、19世紀の美学を感じさせます。しかしこの建物ももとは嘲笑の対象でした。オルセー駅は1900年のパリ万博に合わせてパリ=オルレアン鉄道が作った新しいターミナル駅でした(当時まだ国鉄はまだ存在しませんでした)。対岸にあったルーヴル美術館などの宮殿建築と景観を合わせるため、重厚な石造りの駅舎として造られましたが、20世紀に入るとその外観は時代遅れの産物として見られるようになりました。1939年には駅の利用が郊外電車の乗り入れに限られるようになり、1961年には取り壊されることが決まります。そして1973年には駅も駅舎内のホテルも使われなくなりました。しかし取り壊しの決定が延期されている間に、過去の建物を美しいものとして感じる風潮が再び現れ、オルセー駅はオルセー美術館として残ることになりました。

2021年に「オルセー美術館ヴァレリー・ジスカール・デスタン」に改名

このとき駅舎を美術館にしようと発案したのが当時のヴァレリー・ジスカール・デスタン大統領(任期:1974-81)でした。ジスカールデスタン元大統領は2020年12月に新型コロナウイルスの合併症によって94歳で亡くなりました。彼の功績を称えて2021年にオルセー美術館を彼の名前を冠した「オルセー美術館ヴァレリー・ジスカール・デスタン」にすることが国民議会で決まりました(3月25日に採択)。オルセー美術館と同一組織であるオランジュリー美術館も同じく改名されるとのことです。ちなみに現行の第5共和政の元大統領であるシャルル・ド・ゴール、ジョルジュ・ポンピドゥー、フランソワ・ミッテラン、ジャック・シラクの名前も公共の施設や場所に付けられています(フランソワ・ミッテラン図書館ポンピドゥーセンターなど)。大統領の発案で生き延びた駅舎。そう考えると、今パリ中心部にどんと構えるこの美術館も、もし歴史が少しでも違っていたら存在しなかったのかもしれません。不意にセーヌの前に立つオルセー美術館が歴史の中でかろうじて生き延びた「奇跡の建物」に見えてきます。古いものはとっておくパリの美学がこの駅を救ったのでしょう。

カイユボットの遺言から生まれた美術館

オルセー美術館の展示のメインは印象派絵画。今では世界的に有名となっている印象派ですが、19世紀当時のフランスでは「不完全な絵」として世間に認めてもらえず、絵の売れないモネやセザンヌ、ルノワールなどの画家たちは貧しい生活を強いられていました。そこに経済的支援を差し伸べたのが自身も画家であったギュスターヴ・カイユボット(1848-1894)でした。彼は印象派の作品を買い取り、印象派美術展の費用を提供しました。自身もたくさんの絵を描き、印象派美術展に多数出品しています。今オルセー美術館が成り立っているのは、カイユボットの印象派コレクションのおかげで、彼が絵をフランス政府に寄贈するという遺言(これを国が受け入れるのにルノワールが折衝して2年かかった)がなければ、美術館自体が存在しなかったかもしれません。まさにカイユボットの遺言から生まれた印象派のための美術館といえます。
パリ観光基本情報
オルセー美術館ヴァレリー・ジスカール・デスタン / Musee d'Orsay
パリの観光地
オープン(完成):1986年
住所:1 Rue de la Legion d'Honneur, 75007 Paris, フランス
最寄メトロ:Solferino(ソルフェリノ)、RERのMusee d'Orsay(ミュゼドルセイ)
エリア:パリ7区
カテゴリ:パリの観光スポット
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